Биотехнологии открываются для программистов

В 1999 году 19-летний Шон Уорд создал один из первых алгоритмов музыкальных рекомендаций, бросил университет Вирджинии и основал собственную компанию. К 25 годам ему надоел конфликт между звукозаписывающими компаниями и интернет-пользователями, поэтому он обратился к чему-то совершенно другому: к биоинженерии.

«Во многих отношениях генная инженерия — это совершенная технология ремикса, — говорит Уорд. Биоинженеры копируют ДНК одного организма и адаптируют ее для другого, чтобы создать изменяющиеся формы жизни. цвет, светиться, или производить новое лекарство или материалы. В современных высокоскоростных биолабораториях с большим объемом работы автоматизированные инструменты, такие как роботы-пипетки, выполняют большую часть работы, и для каждого из них требуется свой код. Уорд увидел, что биотехнологические исследования, как и музыка, стали цифровыми. А также, как и в случае с музыкой, он мог использовать свои навыки программирования, чтобы предоставить к ней доступ большему количеству людей.

В ноябре прошлого года компания Уорда, Synthace, выпустила Antha, первый язык программирования с открытым исходным кодом, который работает на различных биотехнологических машинах. Любой, кто умеет программировать, может писать команды в Antha для управления всем оборудованием лаборатории. Это позволяет исследователям — или программистам, интересующимся генной инженерией, — легче проводить сложные эксперименты и делиться тем, как они это сделали.

Уорд был одним из первых, кто увидел потенциал генной инженерии своими руками, но не последним. Другие компании сейчас производят инструменты, позволяющие любителям создавать новые организмы или, по словам Уорда, «программировать сборку материи».

Три инструмента для создания ДНК своими руками

  • На компьютере: Arcturus BioCloud позволяет новичкам разрабатывать базовые биоинженерные эксперименты через онлайн-интерфейс. Служба отправляет указания роботу-пипетировщику в удаленной лаборатории, а затем отображает результаты. $80 и выше
  • На кухне: Используя наборы от Synbiota, домашние любители могут начать создавать цветогенерирующие штаммы E. coli, используя не более чем пипетки, пробирки и кухонная раковина. $395 и выше
  • В хакерском пространстве: OpenTrons производит робота-дозатора в 10 раз дешевле, чем обычные машины. Биохакеры могут загрузить инструкции для эксперимента, откалибровать робота, а затем просто нажать «запустить». $3000 и выше

Эта статья впервые появилась в октябрьском выпуске журнала за 2015 г. Популярная наука, под названием «Биотехнологии открываются».

Последнее сообщение в блоге

Односторонняя пилотируемая миссия на Марс стала ближе к реальности
August 21, 2023

Mars One объявляет о заключении сделок с Lockheed Martin и SSTL по разработке технологий для колонизации Красной планеты к 2025 году. Вчера нидерл...

Первые фотографии внутри кабины материнского корабля Virgin Galactic
August 21, 2023

Ранее мы показывали вам конструкцию WhiteKnight Two от Virgin Galactic, корабля-носителя, который поможет запустить SpaceShipTwo на суборбиту. Одн...

Сдерживание Сахары стенами, построенными бактериями
August 21, 2023

Бактерии, строящие стены из песка, могут спасти треть населения мира от опустынивания. Сахара, как и другие пустыни по всему миру, растет в процес...