Изобретатель кубика Рубика не понимает, почему он так популярен

Эрно Рубику потребовался целый месяц, чтобы решить свою собственную головоломку. Сейчас, почти 50 лет спустя, он сидит и размышляет.

Хоуп Риз — писатель и редактор из Будапешта, Венгрия. Ее письмо появилось в Атлантика, Тон Бостон глобус, Чикаго Трибьюн, Плейбой, Голоси другие публикации. Эта история изначально была опубликована на Темный.

Весной 1974 года молодой венгерский архитектор по имени Эрно Рубик стал одержим поиском способа моделирования трехмерного движения для своих учеников. Проведя месяцы, возясь с блоками кубиков — сделанными из дерева и бумаги, скрепленными резиновыми лентами, клеем и скрепками — он наконец создал то, что назвал «Bűvös kocka» или «Волшебный куб».

Изобретение, впоследствии переименованное в кубик Рубика, станет самой популярной игрушкой-головоломкой в ​​мире: по состоянию на 2018 год было продано более 350 миллионов штук. Куб также вдохновил на создание множества произведений искусства и фильмов, а также породил соревновательный вид спорта под названием «спидкубинг», который заполняет арены подростками, стремящимися собрать головоломку за кратчайшее время.

Но поначалу никто не был ошеломлен безудержным успехом куба больше, чем его создатель, как он объясняет в своей новой книге: Cubed: головоломка для всех нас. Влияние куба было «гораздо более интересным, чем сам куб», — говорит Рубик в интервью журналу. Темный. Книга, добавляет он, посвящена попытке понять ее популярность и «почему люди ее любят».

На первый взгляд куб кажется обманчиво простым, с каждой стороной по девять цветных квадратов. В исходном состоянии каждая сторона имеет однородный цвет — красный, зеленый, желтый, оранжевый, синий или белый. Чтобы решить головоломку, вы должны крутить кубики так, чтобы в конце концов каждая сторона вернулась к своему первоначальному цвету: проблема заключается в поразительном количестве возможных вариантов — более 43 квинтиллиона из них.

Чтобы освоить куб, вы должны выучить последовательность движений, которые можно выполнять в последовательном порядке — предмет нескольких бестселлеров, а также онлайн-учебников. А эволюция куба — от формы три на три на три к более крупной — четыре на четыре на четыре и пять на пять на пять — предлагает различные сложные математические принципы теории групп. .

Рубик изначально полагал, что куб понравится тем, кто имеет образование в области естественных наук, математики или инженерии. был шокирован, когда «это нашло путь к людям, которых никто никогда бы не подумал, что оно может быть привлечено», он пишет.

В марте 1981 года Куб попал на обложку журнала Scientific American, где лауреат Пулитцеровской премии Дуглас Хофштадтер, автор книги Гёдель, Эшер, Бах (1979) назвал это «одной из самых удивительных вещей, когда-либо изобретенных для обучения математическим идеям».

Куб показался Хофштадтеру «парадоксальным», говорит он в телефонном интервью, поскольку его можно использовать в качестве инструмента для обучения теории групп или симметрии объектов. «Любой поворот любой грани (90 градусов по часовой стрелке, 90 градусов против часовой стрелки или 180 градусов) является групповым элементом, как и произвольные последовательности таких поворотов», — объяснил он позже по электронной почте.

Сидя во внутреннем дворике своего дома на холмах Будапешта, Рубик, которому сейчас 76 лет, возился с кубиком, вспоминая его «открытие» и случайный успех. (Он предпочитает использовать слово «открыл», а не «изобрел», как будто существование объекта было каким-то образом предопределено).

Он объяснил, что после создания куба перед ним встала вторая задача: как ее решить. В то время он понятия не имел, можно ли вообще вернуть его куб на место, не говоря уже о том, как быстро — и ему понадобился целый месяц, чтобы решить собственную головоломку. Было чертовски сложно «найти обратный путь или найти цель — просто решить это как комбинаторную задачу», — говорит он. «И у меня не было никакого фона для этого, потому что я был первым, кто попытался».

Рубик описывает «Куб» как произведение отшельника, который «выходит из тени». Он обращается к себе как «конкретный и интуитивный мыслитель» и изобретатель-любитель, но, как и его изобретение, он бросает вызов категоризация. Его резюме включает в себя работу профессором, архитектором, дизайнером, редактором, а теперь и писателем. Рубик гордится своей способностью к самообучению и возмущается мыслью о том, что те, кто обладает властью, лучше всех могут делиться знаниями.

В его заявке в Венгерское патентное ведомство в 1975 году куб был назван «игрушкой пространственной логики». В то время Венгрия находилась за железным занавесом. останется контролируемым коммунистами государством Восточного блока до 1989 года, и, как пишет Рубик, страна не имела «особого пристрастия к игрушечным производство."

В то время головоломки были лишь небольшой частью общего рынка игрушек — их можно было найти только в сувенирных и специализированных магазинах — и представление о головоломке как об игрушке было новой концепцией. Он появился в венгерских магазинах игрушек в 1977 году и был представлен на международных выставках игрушек, таких как Нюрнбергская выставка 1979 года. Ярмарка игрушек, где ее заметил Том Кремер, маркетолог, который представил эту концепцию компании Ideal Toy Company в США. Состояния. К началу 1980-х куб был показан в рекламных роликах и рекламе на американском телевидении, а в 1983 году стал звездой мультсериала под названием «Рубик, удивительный куб».

Успех куба оказался недолгим: в 1982 г. Нью-Йорк Таймс заявил, что оно «устарело», и назвал его «причудой», утверждением, которое не выдержит испытания временем. «Куб был слишком вечным, слишком удивительным сооружением, чтобы люди потеряли к нему интерес», — говорит Хофштадтер. И хотя интерес к кубу упал, недавно он снова возродился, как показывает режиссер Сью Ким в своем новом документальном фильме. Кубики скорости.

Как «кубиковая мама» Ким начала возить сына на соревнования по кубикам и была очарована всемирной популярностью головоломки. Ким документирует то, как дети осваивают аналоговый инструмент, используя инструменты цифровой эпохи — учебные пособия на YouTube, статьи и многое другое — и создает онлайн-сообщества, посвященные их любви к кубу. «Я действительно думаю, что он нашел новую нишу в популярной культуре из-за своего погружения в цифровой ландшафт», — говорит Ким в видеочате.

Хофштадтер слышал о спидкуберах и считает вполне уместным, что объект выжил. «Это абсолютно заслуженно», — говорит он. «Это чудесный объект, чудесное изобретение, прекрасное изобретение, глубокое изобретение».

Несмотря на всю свою привлекательность для математических навыков и логики, широкая популярность куба может быть связана с почти безграничным числом возможных решений. «Это одно из самых загадочных его качеств, — пишет Рубик. «Конец превращается в новое начало».

Последнее сообщение в блоге

Исследователи превратили клонированный человеческий эмбрион в рабочую линию стволовых клеток
September 07, 2023

Потенциально большие новости о стволовых клетках из лаборатории Нью-Йоркского фонда стволовых клеток сегодня на природе, хотя, по нашему опыту, все...

DARPA хочет создать биофабрики по производству синтетических живых частей
September 01, 2023

Несмотря на все наши усилия, люди по-прежнему не настолько искусны в создании жизни, как сами формы жизни. Поэтому естественно,... Несмотря на все...

Моделирование лиц подозреваемых с использованием ДНК с мест преступлений
September 01, 2023

Этой зимой биотехнологическая компания начала предлагать совершенно новую услугу полицейским управлениям. Служба снимков Parabon NanoLabs из Вирджи...