Марсианские «фартуки обломков» полны воды

Более 30 лет назад изображения марсианской поверхности, полученные орбитальными аппаратами миссии «Викинг», выявили необычные наклонные области в форме фартука у подножия более высоких географических объектов. Исследователи, анализирующие данные «Викинга», озадачились особенностями, называемыми лопастными фартуками обломков, которые встречаются только в регионах средних широт Марса.

Форма обломков и тот факт, что они встречаются только в умеренной зоне, заставили исследователей предположить, что они могут содержать большое количество водяного льда. Теперь, благодаря значительным улучшениям в технологии дистанционного зондирования, эти предположения превратились в почти достоверную информацию.

Используя данные зондирующего прибора Shallow Radar (SHARAD) на орбитальном аппарате Mars Reconnaissance Orbiter, запущенный в 2005 году, исследовательская группа обнаружила, что фартуки обломков почти полностью состоят из воды. лед. На самом деле, говорят исследователи, это могут быть остатки крупных ледников на Марсе, защищенных слоем гравия и пыли.

«По состоянию на прошлый год было довольно хорошо известно, что на Марсе есть водяной лед как на полюсах, так и в арктической зоне примерно до 60 градусов широты», — сказал он. Джеффри Плаут, геолог Лаборатории реактивного движения НАСА и ведущий автор отчета о результатах, опубликованного в недавнем выпуске журнала Geophysical Research. Буквы. «Но что нового, интересного и особенного в этих фартуках из обломков, так это то, что они встречаются только в регионах средних широт Марса».

Водяной лед на поверхности Марса считается стабильным начиная примерно с 60 градусов широты и движется как к северному, так и к южному полюсам. «Но примерно от 60 градусов широты до экватора мы не ожидаем найти лед близко к поверхности, потому что атмосфера высасывает лед из почвы в процессе сублимации», — сказал Плаут. Относительная влажность воздуха в этих регионах очень низкая, поэтому лед испаряется в атмосферу.

«Поскольку мы не ожидаем, что водяной лед там сейчас будет стабильным, тот факт, что мы видим эти очень большие массы водяного льда, указывает на то, что какие-то предыдущие условия, должно быть, сделали возможным накопление льда — очень толстые груды льда», — он сказал.

Плаут и семь его соавторов полагают, что эти предыдущие условия включали эпоху более влажного климата на Земле. Марс, когда в регионах с умеренным климатом выпало большое количество снега и в один из дней мог произойти ледниковый период. время. «Такая гипотеза выдвигалась в прошлом, но мы имеем перед собой очевидный факт: на самом деле мы обнаруживаем остатки этих ледяных щитов или ледников», — сказал Плаут.

Потоки обломков простираются на десятки миль от краев гор или скал и имеют толщину до полумили. «Если бы вы шли по этой местности и хотели бы пройти от основания одного из этих фартуков к вершине, вам придется пройти пешком пять или десять миль, и вы подниметесь на высоту примерно на полмили», — сказал Плаут. «Это очень много льда — он размером с большие ледники на Земле».

Одно время учёные думали, что эти обломки похожи на так называемые каменные ледники на Земле, которые состоят из большого количества камней с небольшим количеством льда. «Но то, что мы видим, — это большая куча чистого льда — на самом деле это почти чистый водяной лед, покрытый лишь слоем почвы и мусора, защищающим его от атмосферы», — сказал Плаут.

Плаут говорит, что причина сохранения особенностей перрона заключается в том, что он расположен вблизи крутой местности. На наклонных объектах, таких как края кратеров или склоны гор, процесс массового истощения приводит к постоянно скатываться вниз, и этот материал со временем создавал защитное покрытие лед. «Если вы выйдете в марсианские долины или равнины, то там, вероятно, тоже когда-то был водяной лед, но не было ничего, что могло бы создать слой почвы сверху, чтобы защитить лед, так что льда уже нет», — сказал Плаут.

Запасы водяного льда в средних широтах потенциально являются хорошей новостью для будущих миссий человека и роботов на Марс, поскольку температуры в этих регионах не такие экстремальные, как в полярных регионах. «Если одним из требований для миссии человека на Марс является доступ к воде, то это дает вам возможность приблизиться, не создавая слишком большой нагрузки на всю вашу систему», — сказал Плаут.

Более влажный период на Марсе также кое-что говорит о возможной обитаемой среде, поскольку организмы могли выжить. Бактерии могут бездействовать в сухих и очень холодных условиях в течение миллионов лет, а затем вновь активироваться, когда условия становятся благоприятными для их существования. В течение этих временных интервалов жидкой воды почвенная среда может превратиться в среду обитания для микробов.

«Когда мы говорим об изменении климата в этих средних широтах, мы говорим о холодном и влажном периоде — снежном периоде», — сказал Плаут. «Но, вероятно, были и очень теплые периоды, когда некоторые из этих отложений льда, вероятно, таяли. Итак, у вас есть жидкая вода, которая является ключевым требованием для жизни на Земле».

Последнее сообщение в блоге

Kinect спасет наскальные рисунки парагвайского племени
September 03, 2023

Команда документальных фильмов использует 3D-сканер, чтобы быстро оцифровать наскальные рисунки многолетней давности, прежде чем они будут потерян...

Автономные охотники за спутниками могут использовать роботизированное зрение для захвата орбитальных спутников
September 03, 2023

Испанские инженеры-робототехники разработали новое оружие в борьбе со спутниками-зомби и космическим мусором: автоматизированную робототехническую...

Хватит глупости: конечно, розовый — это цвет
September 03, 2023

Сейчас в сети идет интересная перепалка между двумя научными журналистами, которыми я восхищаюсь, Майклом Мойером и Робертом Крулвичем, по поводу....