Тающие ледники открывают древние ландшафты, тающие мумии и давно умершие болезни

Изменение климата распутывает ткань времени.

Время часто описывают как гобелен: каждый стежок представляет собой событие, изобретение или личность, которая продвигает нас в будущее. Космические закономерности отмечают формирование Вселенной наверху. Геологические силы стягивают и раздувают ткань точно так же, как океаны и континенты. Внизу расположены несколько богато вышитых рядов, представляющих историю человечества; основные моменты включают взлет и падение Рима и первые 15 сезонов Идти в ногу с Кардашьян.

Ни одна метафора не идеальна, но здесь есть необычная проблема: всего лишь благодаря нескольким столетиям выбросов углекислого газа «ткань времени» быстро распадается. Наша история и любая уверенность, которую мы могли чувствовать относительно будущего, запутаны в ней.

В новое исследование в журнале Природные коммуникации, геологи, работающие в канадской Арктике, проанализировали углерод-14 в 48 мхах и лишайниках, собранных со скал Баффинова острова, чтобы определить, как долго они находились под льдом. Поскольку растения непрерывно поглощают C14 в течение своей жизни, дата прекращения этого поглощения C14 похоже на молекулярное свидетельство о смерти — четкое указание на то, когда организм остановился. фотосинтезирующий.

Саймон Пендлтон, доктор философии студент геологического факультета Университета Колорадо в Боулдере и ведущий автор исследования, говорит, что результаты предполагают следующее: отдельные формы жизни, которые лишь недавно стали видимыми в результате таяния, постоянно были покрыты со времени последнего ледникового покрова. возраст. Другими словами, исследовательская группа собирала образцы из ландшафта, который был скрыт от глаз по крайней мере 40 000 лет.

«Никто их никогда не видел, никто никогда там не был, и только сейчас мы их разоблачаем», — говорит Пендлтон о северной местности. «Если бы мы пошли в другом направлении [с ископаемым топливом] 100, 200 лет назад, они все еще могли бы быть покрыты льдом». Но мы пошли не в том направлении. По мере того как лед отступает, прошлое буквально врывается в настоящее. И большинство из них не так невинны, как древние лишайники.

В рамках своего исследования Пендлтон реконструировал исторические температуры в Арктике, чтобы определить, когда на Баффиновом острове в последний раз было так тепло. Для этого он объединил свои наблюдения на островах с информацией, полученной из ледяных кернов Гренландии, естественного хранилища древних климатических данных. Пендлтон пришел к выводу, что это самое теплое столетие за последние 1150 веков, или 115 000 лет.

Но сама Гренландия тает, как сказала Элизабет Кольберт. написал в Житель Нью-Йорка в 2016 году. И история, которую хранят в себе ледники, утекает в море. «Наверху листа лежит воздушный снег, известный как фирн, который выпал в прошлом году, в позапрошлом и позапрошлом году», — писал Кольберт. «Под ним лежит снег, выпавший, когда Вашингтон пересек Делавэр, а под ним — снег, оставшийся после того, как Ганнибал пересек Альпы… В самом низу лежит снег. это произошло перед началом последнего ледникового периода, сто пятнадцать тысяч лет назад». В то время как такие организации, как Национальный научный фонд, который управляет тот Ледяной керн, уже сохранили бесчисленные образцы ледников по всему миру, каждый испаренный слой — это потеря информации.

Ледяное отступление также обнажило археологические богатства и биологические ужасы. В сентябре 1991 года в Альпийских горах между Австрией и Италией туристы обнаружили мумифицированного человека, наполовину обнаженного, наполовину замороженного во льду. Человек бронзового века, ныне известный как Эци Ледяной человек, жил и умер около 5300 лет назад. Его безупречно сохранившийся желудок дал понять в древние диеты. Даже его обувь, которые выглядят как птичьи гнезда и размером с обеденную тарелку, были тщательно изучены.

В то же время ученые обеспокоены тем, что Тающий лед может возродить древние болезни. В 2015 году изучение в ПНАС обнаружили, что вирус возрастом 30 000 лет Молливирус сибирский могли заразить современную амебу. «Если мы не будем осторожны и будем индустриализировать эти районы, не приняв меры безопасности, мы рискуем день пробуждения вирусов, таких как оспа, которые, как мы думали, были искоренены», — Жан-Мишель Клавери, один из участников исследования. авторы, рассказал агентству Франс Пресс в то время.

Ледяной покров на Земле всегда расширялся и отступал, расширялся и отступал, расширялся и снова отступал. Но с изменением климата дело обстоит иначе: это поток, а не отлив. Результатом является не просто таяние истории (испарение записей нашего планетарного прошлого), но поток новых проблем в виде засух, разрушений и болезней. Возможно, когда-то время выглядело как тщательно сотканный гобелен. Но в последнее время это больше похоже на Расписные часы Сальвадора Дали: искаженный и выжженный.

Последнее сообщение в блоге

Почему эти звезды убегают от Млечного Пути?
August 22, 2023

Новый класс быстрых звезд-изгоев ускоряется неизвестной силой. Вид сверху на галактику Млечный Путь показывает положение четырех сверхскоростных з...

Создайте устройство «Честное время прибытия» — и никогда больше не опаздывайте [видео]
August 22, 2023

Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больше >https://www.youtube.com...

Как сделать спиртовые светящиеся палочки, которые не взорвутся
August 22, 2023

Интернет может быть опасным местом. Инфографика, претендующая на роль инструкции по изготовлению самодельных «светящихся палочек Берни Сандерса», п...