Uber Powerful: наглый план автосервиса стать роботизированной сверхдержавой

Прошлой весной два инженера собрались за мониторами компьютеров, настраивая робота-обезьяну. 443-фунтовая машина, вдохновленная обезьяной, названная Шимпанзе, вскоре будет конкурировать в финансируемой Пентагоном Вызов DARPA по робототехнике. Конкуренция по созданию роботов для реагирования на стихийные бедствия, начавшаяся три года назад, приближалась к финальной схватке. А шимпанзе из Университета Карнеги-Меллона считалось фаворитом на главный приз в 2 миллиона долларов.

Но пока «Шимпанзе» делал все возможное, остальные роботы в огромном Национальном инженерном центре робототехники университета оставались без присмотра. В центре обычно царила бурная деятельность: инженеры склонялись над терминалами, привязанными к всевозможным автономным машинам, включая косилки, комбайны, экскаваторы и боевые машины. Сейчас, в середине буднего дня, лаборатория – часть крупнейшей программы робототехники в стране – казалась заброшенной. Это больше походило на музей, закрытый на реконструкцию.

Что случилось с НРЭК? Одним словом: Убер. Фирма со штаб-квартирой в Сан-Франциско является образцом успеха Кремниевой долины: по сообщениям, она привлекла финансирование в размере 2,8 миллиарда долларов благодаря одному приложению для автосервиса. Теперь Uber стремится создать беспилотные автомобили. Больше не довольствуясь конкуренцией с традиционными компаниями такси, Uber надеется использовать роботов для снижения тарифов и, в конечном итоге, конкурировать со всей автомобильной промышленностью. «Когда в машине нет другого чувака», — сказал генеральный директор Uber Трэвис Каланик на конференции Code Conference в 2014 году, имея в виду водителей сервиса, «стоимость поездки на Uber куда угодно становится дешевле, чем владение автомобилем… и тогда владение автомобилем исчезает». прочь."

Шимпанзе Карнеги-Меллонс
Шимпанзе из Университета Карнеги-Меллона использует машинное восприятие для навигации по окружающей среде — точно так же, как это мог бы делать беспилотный автомобиль. Чип Сомодевилла / Getty Images

В феврале этого года компания объявила о стратегическом партнерстве с Университетом Карнеги-Меллон (CMU) для разработки транспортных средств в новом Центре передовых технологий Uber в Питтсбурге, временно расположенном всего в нескольких минутах ходьбы от NREC. Не было объявлено, как Uber укомплектовал свой центр персоналом: путем незаметного перекачивания персонала у своего партнера. (Ни Uber, ни CMU не стали это комментировать.) К моменту нашего визита стартап нанял 40 или 50 из примерно 150 сотрудников NREC. исследователи, в том числе Тони Стенц, робототехник, который в течение 13 лет работал заместителем директора центра и директором по почти пять.

«Uber поступил невероятно умно, обратившись в единственное место за пределами Google, где есть все нужные люди — люди, которые у нас действительно есть шанс заняться беспилотным вождением», — говорит Борис Софман, изучавший робототехнику в КМУ и работавший со Стенцем. советник. Как и многие выпускники КМУ, Софман основал собственный стартап. Анки, которая производит автономные игрушечные машинки.

Карнеги-Меллон уже давно является лидером в области робототехники. Это был первый университет, предложивший докторскую программу по этой дисциплине. Контракты на коммерциализацию робототехнических технологий в NREC обычно приносят около 20 миллионов долларов в год. А ее исследователи стали пионерами в создании роботизированных автомобилей, выиграв конкурс DARPA Urban Challenge на беспилотном Chevy Tahoe в 2007 году. Когда Google запустил свою программу по созданию беспилотных автомобилей, она тоже занялась CMU. «Это не потому, что мы хорошие; это не потому, что мы умные», — говорит Уильям «Ред» Уиттакер, директор Центра полевой робототехники Университетского медицинского университета. «Это потому, что, Боже мой, мы начали так рано, у нас была такая стратегия и мы построили армию».

Трэвис Каланик

Трэвис Каланик

Генеральный директор Uber Трэвис Каланик заявил, что отказ от водителей-людей сделает его услуги дешевле, чем владение автомобилем.

Но когда ночью треть вашей армии, включая ее полковников, покидает лагерь, вопросы неизбежны. Самый важный из них заключается в следующем: что означает разграбление ведущего научно-исследовательского института для будущего робототехники?

II.

Как и большинство научных направлений, робототехника процветает благодаря сотрудничеству команд и проектов. Но по мере того, как эта область вступает в новую эпоху финансирования и интереса, многие из ее самых талантливых инженеров остаются вне поля зрения. Amazon и Apple собирают собственные команды по робототехнике и держат их работу в секрете. Uber попросил своих новых сотрудников подписать соглашение о неразглашении информации. А когда в конце 2013 года Google приобрела восемь многообещающих компаний, занимающихся робототехникой, эти компании сразу же прекратили обсуждать свои исследования. Одно из этих приобретений, японский стартап SCHAFT, создал гуманоидного робота S-One, который доминировал на первом этапе конкурса DARPA Robotics Challenge. Google снял SCHAFT с конкурса в начале 2014 года, и с тех пор S-One больше не появлялся.

До тех пор, пока Кремниевая долина не начнет выпускать настоящих роботов, некоторые полагают, что ее вновь обретенный интерес может препятствовать прогрессу в этой области. «Я участвовал в дискуссиях в высших кругах исследовательского мира», — говорит Уиттакер. «Используемые формулировки заключаются в угрозе исследовательской засухи. Эти огромные, удивительные таланты подобраны таким образом, что такому парню, как я, требуется 10 лет, чтобы их создать, и мгновение, чтобы они исчезли».

Автомобиль на дороге

Убер Автомобиль

Через несколько месяцев после того, как Uber открыл свой Центр передовых технологий в Питтсбурге, по улицам города был замечен исследовательский автомобиль.

Рич Махони, директор по робототехнике в SRI International и президент промышленной группы робототехники Кремниевой долины, утверждает, что инновации подавляются в частном секторе. «В Кремниевой долине есть сотни, буквально сотни робототехников — чрезвычайно талантливых людей, — которые не участвуют в сообществе робототехники», — говорит он.

Новое состояние робототехники, наполненное деньгами, сравнивают с первыми днями появления компьютеров. Неудачные стартапы, такие как Apple и Microsoft, заняли позиции, способные конкурировать с такими авторитетными игроками, как HP и IBM. Что изменилось, так это то, что теперь такие компании, как Google и Uber, опережают развитие процветающей стартап-сцены, поглощая робототехников в больших количествах. «Кто такие дальновидные лидеры на ранних стадиях?» — спрашивает Махони. «Кто такие Билл Гейтс и Стив Джобс в сфере робототехники? У этих компаний так много ресурсов, что они могут просто пойти и нанять группу талантливых специалистов. Если они согласуют этот талант с правильными продуктами, они смогут сделать что-то действительно особенное. Если они этого не сделают, они просто уберут этих игроков с рынка».

III.

Хотя было бы легко рассматривать потерю талантов CMU как жертву хищнических корыстных интересов Кремниевой долины, большинство робототехников видят в этом подтверждение. «Сейчас наблюдается утечка мозгов из научных кругов в промышленность», — говорит Виджай Кумар, робототехник из Пенсильванского университета и бывший директор школьной лаборатории GRASP. «Но если направление утечки мозгов было другим, это означает, что мы находимся не в той области».

Ранее в этом году Qualcomm Technologies приобрела KMel Robotics, стартап, выделенный из GRASP Lab в 2011 году и специализирующийся на автономных дронах. Хотя условия сделки не разглашаются, Кумар описал выплату как «безбожную сумму». деньги." Qualcomm также тратит 1 миллион долларов на четырехмесячную программу ускорения робототехники, которая станет кульминацией этого проекта. падать. «Мне нравится внимание, которое привлекает эта область», — говорит Кумар. «Мне нравится, что моих коллег и студентов привлекают Google, Qualcomms и Uber. Чем больше интереса индустрия проявит к этой области, тем больше людей поймут, что для создания полноценного продукта необходимо больше инвестиций в фундаментальные исследования».

«Uber обратился в единственное место за пределами Google, где есть все, кто хочет заняться беспилотным вождением».

Нет сомнений в том, что частный сектор может освободить робототехников, чтобы они могли делать больше и быстрее. «Средний профессор тратит 50 процентов своего времени на написание заявок на гранты, пытаясь обосновать исследования, которые они хотят провести», — говорит Софман из Anki. Несмотря на обещания DARPA Urban Challenge, только после того, как Google наняла робототехников и начала полевые испытания автономных автомобилей, роботизированные транспортные средства получили настоящий импульс. Академические круги, возможно, и породили беспилотные автомобили, но именно корпорация выпустила их в пробки в районе Залива.

«Недостаточно просто писать исследовательские работы», — говорит Себастьян Трун, профессор Лаборатории искусственного интеллекта Стэнфордского университета и основатель проекта Google по созданию беспилотных автомобилей. «В конце концов, эти продукты необходимо создавать и выводить на рынок, чтобы они были эффективными». Трун, возможно, более знаком с этой проблемой, чем кто-либо другой. робототехник, работал доцентом в CMU, прежде чем присоединиться к Стэнфорду в 2003 году, а затем с 2011 года перешел на постоянную должность в Google. 2014. Хотя масштабы рекрутинговой кампании Uber удивили его, Труна это совершенно не беспокоит. «Я думаю, что это признак уверенности в том, что эра робототехники началась».

Большинство специалистов в этой области разделяют мнение Труна: робототехника достигла переломного момента. В дополнение к недавней охоте за кадрами и волне приобретений, венчурный капитал потек в небольшие предприятия, которые еще не были раскуплены. Только в 2014 году компании инвестировали в робототехнику около 341 миллиона долларов. Это крошечная цифра по сравнению с другими технологическими секторами, но она выросла с 2013 года более чем на треть.

На момент публикации в исследовательском центре Uber в Питтсбурге все еще оставались вакансии для 24 различных типов инженеров. А системы тестирования автомобиля для будущего беспилотного автомобиля уже были замечены на улицах города. Между тем, NREC не находится в состоянии, которое The Wall Street Journal назвала «кризисом». Лаборатория набирает сотрудников для заполнения вакантных должностей и фактически расширяется, добавляя новые должности и подыскивая новые контракты. Кремниевая долина вернется, и, как и другие университеты с известными программами в области робототехники, CMU должен рассматривать неизбежные будущие кадровые потери как победы в этой области.

«Единственный показатель технологии — это то, в какой степени она распространяется в реальном мире, влияет на жизнь и генерирует богатство», — говорит Уиттакер. «Я потратил всю жизнь на создание этой вещи не для того, чтобы она пылилась в подвале».

Эта статья первоначально появилась в сентябрьском выпуске журнала за 2015 год. Популярная наука, под названием «Сверхмощный».

Последнее сообщение в блоге

Последняя неделя в сфере технологий: гаджеты в сиянии после затмения
September 03, 2023

На этой неделе можно встретить множество новых (и в основном дорогих) устройств. Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице,...

Человеческая вакцина лечит рак простаты у мышей
September 03, 2023

Эта история о мышах и людях имеет огромные последствия: исследователи и сотрудники клиники Мэйо из Великобритании, очевидно... Эта история о мышах...

Ричард Кларк: Китай закладывает цифровые бомбы по всей энергосистеме США
September 03, 2023

Правительство США мало что делает для защиты американских интересов от киберугроз, утверждает Кларк в своей статье. Кажется, кот кибербезопасности...