Число западных монархов выросло, но хорошая ли это новость?

Усилия людей по посадке молочая и других естественных мест обитания помогают выживанию этого вида.

В ноябре 2020 г. добровольный подсчет бабочек-монархов по всей Калифорнии обнаружено менее 2000 насекомых. Третью зиму подряд они насчитали менее 30 000 особей — тревожная тенденция. Но тот же самый подсчет в этот прошлый День Благодарения принес проблеск надежды: добровольцы найдено 247 237 бабочек на 283 участках, замечательный поворот всего за год.

«В этом году мы получили удивительные результаты, и они действительно захватывающие», — говорит Исис Ховард, биолог по сохранению исчезающих видов из Общества Xerces, которое помогает вести подсчет. «Все полны надежд, но то, что мы пытаемся передать, — это осторожный оптимизм».

Но по мере того, как эти бабочки с оранжевым, черным и белым рисунком демонстрируют признаки восстановления на Западе, энтомологи поднимают вопросы о постоянно ухудшающейся судьбе восточных собратьев этого вида.

С 1997 года число западных монархов сократилось более чем на 95 процентов. В какой-то момент Служба рыболовства и дикой природы США

рассмотреть вопрос о включении обеих популяций в список исчезающих видов, но решил воздержаться после того, как пришел к выводу, что условие монарха «оправдано, но исключено списками с более высоким приоритетом».

Хотя Ховард говорит, что невероятно видеть стойкость западного населения в действии с ростом численности населения в этом году, в игре все еще есть много неизвестных факторов. «Мы не знаем, каким будет следующий год. Мы не знаем, что будет через пять лет, — говорит она. — Возможно ли, что число монархов сократится до менее чем 2000? Да, это возможно. Смогут ли они подскочить в следующем году до более чем 300 000? Да, это тоже возможно».

Ховард подозревает, что экстремальные условия окружающей среды, такие как ураганы и пожары в Калифорнии могло повлиять на драматические смены западных монархов из года в год. Есть даже некоторое соображение, что мог быть приток восточных монархов который отправился в Мексику, а затем присоединился к западному рейсу.

Традиционно Скалистые горы образуют естественный барьер между восточными и западными монархами. Восточные монархи известны своей уникальной миграцией, охватывающей более 2500 миль к местам зимовки в центральной части Мексики. штатах Мехико и Мичоакан, и обратно на свои летние участки по всему восточному побережью США и в южные районы Онтарио, Канада. Западные монархи, с другой стороны, выбирают гораздо более короткий маршрут из Мексики вдоль побережья Тихого океана в Калифорнию (точные путевые точки до сих пор остаются загадкой).

В Северной Америке восточный монарх составляет почти 99 процентов всех монархов. Исследование, опубликованное в 2016 году, показало, что по мере сокращения населения страны восточный монарх имеет значительные шансы достижения квазивымирания в течение следующих 20 лет. Одним из главных виновников этого сокращения является потеря среды обитания на континенте. По одной из оценок, 5,2 акра земли, которую в настоящее время используют монархи в Мексике, необходимо увеличить до 14,8 акра, чтобы вывести этот вид из опасности.

[Связанный: Чтобы спасти бабочек-монархов, нам нужно больше молочая]

Скай Брюс, аспирант Университета Висконсин-Мэдисон, занимается экологией ландшафтов монархов, которая, по сути, является изучением наилучших возможных способов сохранения мест обитания видов. В своей работе она пытается ответить на такие вопросы, как: нужно ли монархам много мест обитания в ландшафте, чтобы найти участок? Нужна ли им постоянная, неизолированная среда обитания, как многим бабочкам и другим насекомым? Или они могут найти эти изолированные пятна?

Исчезновение молочая в местах обитания монархов является самой большой угрозой для их численности. Брюс связывает это с ростом промышленного сельского хозяйства в США, что привело к монокультуре кукурузы и сои. "Вступление к глифосат уничтожил молочай из ландшафта", - говорит Брюс. «Итак, мы потеряли миллионы стеблей молочая с краев сельскохозяйственных полей из-за распыления гербицидов на сорняки».

Помимо молочая, пестициды также уничтожают богатые нектаром цветы, оставляя монархам меньше источников пропитания для обеспечения их длительных перелетов. Но потеря среды обитания — не единственная проблема, преследующая монархов; изменение климата также влияет на то, как они мигрируют как по востоку, так и по западу США.

Родриго Солис, кандидат наук в Университете Саймона Фрейзера в Канаде, часть eButterfly, гражданская научная платформа, которая следит за монархами и составляет базу данных. Поскольку температура на континенте повышается, монархи могут быть менее склонны летать на юг с приближением зимы. Это может сдвинуть их цикл на 10 дней или две недели, а это означает, что цветущие растения могут больше не цвести и не в состоянии давать нектар, когда насекомые возвращаются к размножению весной, говорит Солис.

Солис отмечает, что погодные явления могут повлиять на путешествие монарха несколькими способами. Если зимой на Среднем Западе температура ниже, насекомым, возможно, придется бороться с нехваткой молочая — единственного источника пищи для гусениц монарха.

Особенно долгая миграция восточных монархов также означает, что они более подвержены риску множества изменений. От инсектицидов до наличия нектара и усиление ураганов, для восточных монархов нет недостатка в опасностях, говорит Солис. Вот почему популяция неуклонно снижается до критической стадии.

Тропический молочай может заставить монархов оставаться на месте зимой, прерывая весь цикл миграции.

Несмотря на тенденцию к снижению, отдельные лица и организации объединяются, чтобы найти способы восстановить численность монарха. Некоторые группы, такие как Monarch Joint Ventures, предложили вернуть застроенные земли, такие как шоссе, для создания мест для кормления монархов. Их Шоссе Монарх вдоль I-35, который проходит через Техас, Оклахому, Канзас, Миссури, Айову и Миннесоту, является одним из способов восстановления среды обитания.

В то время как Брюс хвалит совместные предприятия Monarch в их усилиях по восстановлению среды обитания бабочек, она говорит, что их размещение вдоль шоссе подвергает трепещущих насекомых более высокому риску быть пораженными легковые автомобили. В качестве альтернативы она исследует ранее существовавшие луга как потенциальные дома для монархов. Она говорит, что эти пейзажи прекрасны, потому что они уже обработаны или намеренно каким-то образом сожжены.

«Пастбища, которые используются в сельскохозяйственных целях, а именно для выпаса крупного рогатого скота или овец, часто содержат молочай и растения, на которых бабочки собирают нектар», — объясняет Брюс. «И я думаю, что очень важно научиться оптимизировать эти показатели сохранения на этих охраняемых землях. “

Для людей, которые хотят посадить цветы, чтобы помочь монархам, она подчеркивает важность посадки как раннецветущих, так и позднецветущих растений, чтобы завершить сезон и обеспечить достаточное количество нектара. разные поколения вида. Солис и Брюс также предупреждают, что молочай бывает разный. Брюс говорит, что один распространенный тип, называемый тропическим молочаем, часто встречается в удобных местах, таких как Home Depot, но не является родным для этой части мира. В отличие от обыкновенного молочая, который отмирает каждый год, тропический молочай является многолетним, что означает, что он цветет в несколько сезонов и длится годами. Хотя в теории это может звучать хорошо, говорит Солис, это позволяет паразитам, которые естественным образом вымерли бы вместе с растением, накапливаться и заражать монархов, когда они садятся за нектар. Тропический молочай также может заставить монархов оставаться на месте зимой, прерывая весь цикл миграции.

[Связанный: Пришло время разорвать ваш газон и заменить его чем-то, что вам не нужно косить]

Все эти изменения на уровне ландшафта могут привести к долгосрочному восстановлению популяций североамериканских монархов. Но в случае недавнего всплеска численности в Калифорнии последствия могут быть более мимолетными. Солис предупреждает, что, хотя 247 000 может быть хорошим подсчетом, он все же предполагает очень низкую выживаемость яиц западных монархов. Он согласен с тем, что резкий рост, вероятно, является результатом лесных пожаров, которые могли сделать землю более благоприятной для роста молочая.

«[Monarch] очень гибкие, — говорит Солис. «У них есть пластичность, чтобы адаптироваться к любой среде обитания. Если он дает много, они наполнят его настолько, насколько это возможно».

Учитывая, что цифра в 247 000 человек по-прежнему составляет лишь небольшую часть населения Запада с 90-х годов, защитники природы, такие как Ховард, по-прежнему обеспокоены. По ее словам, численность популяции беспозвоночных, таких как монархи, часто резко возрастает, когда их численность достигает нижнего предела из-за повышенной восприимчивости к изменениям окружающей среды.

Даже если беды монархов еще не закончились, их способность взбираться назад дает надежду всем тем, кто пытается изменить судьбу бабочки. Обладая способностью реагировать на позитивные изменения окружающей среды, Северная Америка однажды может увидеть здоровое население монархов, которое использует калейдоскоп пространств, за которыми ухаживают люди, чтобы кормить, отдыхать и воспроизводить.

Последнее сообщение в блоге

Углеродные нанотрубки создают самые маленькие пиксели трехмерной голограммы
September 05, 2023

Все более мелкие пиксели означают все более высокое разрешение и более широкий угол обзора для голографических систем будущего. Голография — это о...

Новая «деформационная краска» светится флуоресцентным светом, когда основная структура находится под напряжением
August 20, 2023

Покрытие для самолетов, мостов и других конструкций может облегчить обнаружение невидимых повреждений. Существует множество новых видов покрытий и...

К вашему сведению: почему мы ищем только инопланетян, которые напоминают жизнь здесь, на Земле?
September 05, 2023

Группа австрийских ученых недавно упрекнула своих коллег за то, что они ограничили свои внеземные поиски основанными на углероде, зависящими от во...