Морские рептилии могли питаться фильтрацией раньше китов

Высокая конкуренция за пищу означает развитие уникальных методов кормления.

усатый киты как горбатые, северные и южные правые, а также полосатики являются одними из самых известных фильтраторов природы. Эти млекопитающие использовать жесткие пластины из кератинового уса во рту, чтобы буквально поглощать огромное количество воды и извлекать мелкие организмы, такие как криль или планктон перекусить. Однако древняя рептилия, возможно, была первым животным, которое питалось таким образом.

[Связанный: Этот предок дельфина выглядел как нечто среднее между Флиппером и Моби Диком.]

Группа ученых из Великобритании и Китая обнаружила несколько замечательных новых окаменелостей, принадлежащих группе рептилий, которые уже использовали фильтрацию около 250 миллионов лет назад. Выводы описаны в исследование, опубликованное 7 августа в журнале БМКЭкология и эволюция.

Киты — не единственные современные животные, которых можно использовать фильтрующая подача. Рыба нравится гигантские акулы используют свои жабры, чтобы добывать пищу из воды

. До сих пор в летописи окаменелостей было очень мало свидетельств того, что древние морские рептилии обитали на Земле. Мезозойская эра (около 252–66 миллионов лет назад) были фильтраторами.

В этом исследовании команда обнаружила два новых окаменелых черепа, принадлежащих одной из первых морских рептилий. Hupehsuchus nanchangensis. Существо длиной примерно три фута жил в Китае около 248 миллионов лет назад в раннем триасовом периоде. Высокая конкуренция за пищу в это время, возможно, вызвала ЧАС. nanchangensis разработать специализированную систему питания.

«Это было время беспорядков, всего через три миллиона лет после огромного массовое вымирание в конце перми который уничтожил большую часть жизни. Было удивительно обнаружить, как быстро эти большие морские рептилии появились на сцене и полностью изменились. морских экосистем того времени», — соавтор исследования и палеонтолог позвоночных из Бристольского университета Майкл Наклонился на говорится в заявлении.

Один из экземпляров хорошо сохранился от головы до ключицы, а другой представляет собой почти полный скелет. Команда сравнила форму и размеры последнего черепа со 130 черепами различных водных животных, в том числе 15 виды усатых китов, 52 вида зубатых китов, 23 вида тюленей, 14 видов крокодилов, 25 видов птиц и утконос.

Они обнаружили, что черепа Hupehsuchus имели мягкие структуры, такие как расширяющаяся область горла, что, вероятно, позволяло рептилиям принимать огромное количество воды, в которой была крошечная добыча, похожая на креветок, и структуры, похожие на усатых китов, которые фильтровали пищу во время плавания. вперед.

[Связанный: Биологи сильно недооценили, сколько киты едят и какают.]

Черепа Hupehsuchus также имеют несколько канавок и выемок, расположенных по краю челюстей, как у усатых китов. У этих современных млекопитающих во рту вместо зубов кератиновые полоски. Odontoceti или зубатые киты.

В основном полные окаменелые черепа также имели длинную морду, состоящую из несросшихся и похожих на ремни костей, а также большое пространство между ними и длину морды животного. Такая форма черепа встречается только у усатых китов и позволяет им есть криль.

«Мы были поражены, обнаружив эти приспособления у такой ранней морской рептилии», — соавтор исследования и палеонтолог Уханьского центра Китайской геологической службы Цзычен Фанг. говорится в заявлении. «Hupehsuchian были уникальной группой в Китае, близкими родственниками ихтиозавры, и известны уже 50 лет, но их образ жизни до конца не изучен».

Благодаря жесткому корпусу, ЧАС. nanchangensis был, вероятно, медленным пловцом, и это отсутствие скорости предполагает, что он, возможно, питался фильтром, подобно сегодняшнему гренландский или киты. Эти киты плавают с широко открытым ртом у поверхности океана, чтобы процедить пищу из воды.

Эти новые открытия являются примером конвергентной эволюции, процесса, при котором сходные черты развивались независимо у разных видов.

Последнее сообщение в блоге

Следующая волна 3D-очков больше похожа на обычные очки
August 31, 2023

Мы можем получать доход от продуктов, доступных на этой странице, и участвовать в партнерских программах. Узнать больше › Сегодня... Мы можем полу...

У соседней звезды Тау Кита может быть обитаемая планета
August 31, 2023

Хотя данные еще не подтверждены, данные свидетельствуют о том, что каменное тело вращается вокруг нашего звездного соседа на нужном расстоянии. Эт...

США разместили дроны Reaper у берегов Сомали как раз к пиратскому сезону
August 31, 2023

В то время как этим летом мировое сообщество ненадолго привлекло внимание к инциденту с морскими котиками, в водах существует острая проблема пира...