X-Plane a letecký simulátor Fly the Rockies

Letecká fotografia

v smere hodinových ručičiek zľava hore: s láskavým dovolením X-Plane; s láskavým dovolením Microsoft Flight Simulator (3); s láskavým dovolením X-Plane (2)

V piatok 6. júna Populárna veda S asistentom redaktora Gregorym Moneom sme vzlietli na Cessne 172 z Aspenu v Colorade na 20-minútových letoch na letisko Leadville, 25 míľ na východ.

Ani jednému z nás sa to nepodarilo.

Možno to bola arogancia – keď lietate ponad Skalnaté hory, mali by ste rešpektovať hory a dobre vedieť, do čoho idete.

Žiaľ, ani jeden z nás to neurobil.

Alebo to bola možno neskúsenosť. Koniec koncov, Mone mal nula hodín pri riadení akéhokoľvek lietadla. Mal som jednu hodinu celkového leteckého výcviku plus asi 20 pri ovládaní rôznych PC leteckých simulátorov.

Našťastie, presne to sme leteli. Mal som Flight Simulator 2002 od spoločnosti Microsoft na prenosnom počítači a Mone letel X-Plane na palube Apple PowerBook. Títo dvaja simíci sú si navzájom jedinými konkurentmi a ich príslušná základňa fanúšikov je veľmi lojálna. Microsoft je komerčný favorit, ale X-Plane si rýchlo získava dôveryhodnosť a rešpekt pre svoj vysoko presný letový model (pozri „Austin & Goliath“, Popular Science, august 2003). Leteli sme na dvoch konkurenčných leteckých simulátoroch proti sebe v identických scenároch, aby sme videli, ktorý vládne, aspoň v našich mysliach.

Obaja sme leteli na Cessne 172, pretože to sú dve lietadlá, ktoré majú obaja simíci spoločné. Vybral som si let cez Skalnaté hory, aby som lepšie ukázal scenériu. Čo som zanedbal, bola výzva lietať v takých vysokých nadmorských výškach – v každom prípade viac ako 7 000 stôp. Leadville je tretie najvyššie položené letisko na svete a Aspen nie je presne na úrovni mora. Kvôli vysoko presným letovým modelom v oboch programoch trpel výkon lietadiel vo vysokej nadmorskej výške kvôli riedkeho vzduchu. Vyšplhať sa vyššie im trvalo dlhšie, čím sa okolité hory stali impozantnými prekážkami.

Potom, čo som Moneovi predstavil riadenie letu a prístrojové vybavenie, zaparkovali sme na koncoch našich príslušných dráh. V skutočnosti to boli rovnaké dráhy – len inak vykreslené v každom programe.

Verzia spoločnosti Microsoft mala realistickú riadiacu vežu malého letiska a niekoľko hangárov. Krajinu zdobili borovice a v diaľke sa týčili hory. X-Plane mal všeobecnejšie vyzerajúce štruktúry a žiadne zjavné stromy, ale pohľad bol jasnejší, ostrejší a trojrozmernejší. Okrem toho stopy šmyku pneumatík na pristávacej dráhe X-Plane vyzerali realistickejšie – boli pruhované, nie fľakaté ako v podaní Flight Simulatora. Hory v diaľke boli identické s horami vo Flight Simulator – pravdepodobne znamenie, že oba programy majú svoje geografické modelovanie. Kokpit Cessna 172 od spoločnosti Microsoft sa mierne líšil od kokpitu X-Plane – niekoľko ďalších meradiel, trochu ostrejší obraz.

Vzlietli sme z Aspenu a naklonili sme sa na východ a zamierili priamo k pohoriu. Keď sme obaja stiahli ovládanie výťahu, aby sme udržali lietadlá smerom hore, začali sme strácať rýchlosť a rýchlo sa blížili k nebezpečným zastávkam. Ledva som vyčistil hrebeň. Lietadlo nechcelo stúpať a ja som vedel, že ďalšie stúpanie, tesne pred nami, bude problém.

Mone to mal ťažšie – nikdy to neprekonal. Namiesto toho sa chvíľu plazil pozdĺž hrebeňa, než to vzdal a prudko zatiahol doprava, aby zamieril späť do údolia pod ním.

Uvedomujúc si svoj zlý úsudok pri vymýšľaní tohto konkrétneho scenára, rozhodol som sa znížiť naše straty. Položil som svoju Cessnu na stromy, vyhodil Monea z letu a zariadil, aby sme sa obaja presunuli k nejakým vojenským hot rodom. Mone nastúpil do Lockheed Martin F-22 Raptor a ja som nastúpil do jeho náprotivku, YF-23 od Northrop Grumman, lietadlo, ktoré takmer desaťročie konkurovalo F-22 vo výberovom procese armády pred. Vzlietli sme a prestrelili hrebeň ako pár delových gúľ.

Skvele sme sa zabávali plavbou po Skalistých horách, vychutnávali si scenériu a snažili sa nájsť naše cieľové letisko. Asi po 15 míľach som zbadal jazero, ktoré sa nachádza neďaleko Leadville – oba programy ho vykreslili presne tam, kde sa uvádzalo na mapách skutočného sveta. Vypol som energiu, klesol do údolia a zamieril k malej pristávacej dráhe. Opäť to bolo zlé plánovanie – uvedomil som si, že ten malý prúžok by bol príliš krátky na to, aké druhy zavádzania by sme obaja potrebovali. Keďže sme nemali dostatok času na odklon na Denver International, rozhodli sme sa to prelúskať.

Mone však začínal byť ohromený ovládaním F-22. Je to citlivé lietadlo, a keď sa snažil zaradiť na dráhu, stala sa katastrofa – stratil kontrolu a spadol pri jazere – našťastie je dobrý plavec. Vo Flight Simulatore sa mi darilo len o niečo viac. Pridal som plyn príliš dozadu, dostal som sa pod napätím a narazil som do stromov asi štvrť míle od pristávacej dráhy, z ktorej by som aj tak zišiel, keby som to stihol.

Oba simulátory odviedli fantastickú prácu, pričom okraj pre celkovú vizuálnu kvalitu získal X-Plane, ale ocenenie za realistickosť detailov a scenérie získal Flight Simulator. Pokiaľ ide o letové modely, obidva boli dostatočne presné na to, aby nás presvedčili, aby sme sa nevzdávali svojich každodenných úloh.

Najnovší blogový príspevok

Čo sa stalo Francisovi Crickovi?
August 22, 2023

Keď Francis Crick zomrel v roku 2004, mojou prvou reakciou bolo prekvapenie, že sa dožil toho bodu. Mne,... Keď Francis Crick zomrel v roku 2004, ...

Vlaky by mohli použiť lasery na odstreľovanie lístia mimo trať
August 22, 2023

Jeseň: Je čas na chladné, svieže počasie, tekvicové latte a hromadenie farebných listov stromov na zemi. Zatiaľ čo mnohí si užívajú malebný listnat...

Vakcína zabráni stovkám prípadov malárie počas experimentu
August 22, 2023

V roku 2013 takmer Zomrelo 600 000 ľudí malárie, choroba spôsobená parazitom, ktorý sa na človeka prenáša uštipnutím komárom. Ale týmto úmrtiam – v...