Möt "Oyster Wench" - en ensamstående mamma som bekämpar föroreningar med kraften från musslor och kelp

kelp
Kelp från Pucketts havsfarm används som gödningsmedel och mat. Catherine Puckett

Catherine Puckett måste vara nära havet. "Jag kan bara inte vara borta från det," sa hon. "Det betyder allt för mig." Hon måste se den och lukta på den och höra klockorna som ringer från bojar offshore när ett tungt hav rullar in från öster. När hon är midjedjup i vatten, fotledsdjup i lera, saltkärr på ena sidan och vatten på den andra, finns det bara ett sätt hon kan beskriva det. "Det är magiskt", sa hon. Hon vadar till och med in under vinterns kallaste dagar och bryter ofta isen för att komma dit. "Jag tänker för mig själv: "varför gör inte alla det här?", sa hon.

Puckett, 36, lokalt känd som "Oyster Wench", en ensamstående mamma med två små barn, bor på Block Island, ett dussin mil utanför Rhode Islands kust. Hon representerar en ny generation havsbönder, en vars unika koppling till vattnet är kopplad till en passion för miljön. Hon odlar skaldjur och kelp på henne odla, som ligger i vattnet i Stor saltdamm, med hållbara fiskemetoder som både bevarar havets ekosystem och bekämpar klimatförändring.

"Vad vi försöker göra är att odla mat från havet som inte skadar miljön eller klimatet och som faktiskt arbetar för att återställa båda", sa hon.

en kvinna på en båt
Catherine Puckett skördar kelp med andra havsbönder Charley Gale, Jon Grant, Kerri Gaffett och Dale Taylor. Catherine Puckett

Hon är en av ett växande antal havsbönder som är engagerade i 3D-odling, odla sina grödor vertikalt i raka upp-och-ner vattenpelare, med hjälp av nr gödningsmedel, sötvatten, eller foder. Pucketts musslor är begravda och täckta med nät för att skydda dem från rovdjur, medan hennes ostron växer i påsar. Hennes kelp utvecklas på linjer.

Operationen hjälper till att minska föroreningarna på många sätt. Skaldjuren hjälper till att filtrera föroreningar från vattnet. De erbjuder också en proteinkälla till diners, som annars skulle kunna äta nötkött, som är gjord av kor som rapa och fisa metan, en kraftfull värmefångande gas. För dem som inte kan ge upp sitt nötkött kan havsodling hjälpa. Forskning visar att när kor äter lite tång producerar de mindre metan.

Tång suger också upp kol och kväve, två föroreningar som dröjer kvar i vattnet. Kol som släpps ut av bilar, lastbilar, fabriker och kraftverk kommer ut i havet och förvandlar vattnet mer surt. Kvävegödsel som används på gårdar gör sin väg in i floder och sedan till havet och skapar döda zoner. Tång rensar upp båda. Om havsbönder ägnade lite mindre än 5 procent av USA: s vatten åt att odla tång, skulle de kunna sanera uppskattningsvis 135 miljoner ton kol och 10 miljoner ton kväve, enligt en Rapportera från Världsbanken.

människor på en båt tittar på kelp
Catherine Puckett skördar med andra havsbönder Charley Gale, Hunter Barto och Jon Grant. Catherine Puckett

Puckett säljer det mesta av det hon producerar till en matberedare i Maine, och resten till markbönder som använder det för att gödsla sina grönsaker. "Taen binder kol och kväve, så genom att sälja den till bönderna som gödsel, stänger vi slingan", sa hon. "Vi gör cirkeln komplett." Hon behåller också en del för sig själv. Hon använder den i sallader, som ersättning för spenat och som pizzapålägg. Hon torkar det också och bakar sedan chips. "De kommer aldrig ut ur köket," sa hon.

Puckett utvecklade sin operation med hjälp av GreenWave, en ideell organisation som hjälper blivande odlare att komma in i vertikalt jordbruk. Bren Smith, en fd yrkesfiskare, grundade organisationen efter att ha sett den globala fiskeindustrin decimera vild fisk. Han utvecklade sitt vertikala jordbrukssystem utanför stranden av Long Island Sound i Connecticut. Det används nu av odlare i New York, södra New England, Kalifornien, Alaska och Pacific Northwest.

https://vimeo.com/219870643/

"Vi har förfrågningar om att starta gårdar i alla kuststater i Nordamerika och från 20 länder", säger Smith, författare till en ny bok, Ät som en fisk. "Människor kommer från alla samhällsskikt. De är skalfiskare, som Catherine, som vill diversifiera sig, före detta fiskare som vill övergå, landbaserade bönder som vill lämna landet, och ursprungsbefolkningen som vill återuppliva sina traditioner och ligga i framkanten av klimatjordbruket.”

Han tror att hans modell kan underlätta överfiske, vilket hotar utdöende av många fiskarter. "Vi måste ombilda skaldjurstallriken och flytta vild fisk till kanterna och sätta skaldjur och tång i centrum," sa Smith. "Eftersom det vi odlar har noll insatsvaror kommer vår mat att vara den mest prisvärda maten på planeten."

En kvinna håller ett gäng kelp på sin båt.
Catherine Puckett håller ett gäng kelp på sin båt. Kerri Gaffett

Puckett delar denna vision. Efter att ha tillbringat barndomens somrar på Block Island bestämde hon sig senare för att stanna och fiska. Hon började med att arbeta på Block Island Shellfish Farm, och köpte den sedan för fem år sedan. Hon är den enda kvinnan på ön som driver en havsfarm, och hennes ljusa kricka och rosa båt – fortfarande namnlös – är enastående.

"Mina barn ville att jag skulle måla den i regnbågen och gnistra, men jag sa vad sägs om rosa?" sa hon och skrattade. "Jag ville göra ett uttalande att det var en "flickbåt". Det finns ett par killar här som hjälper mig med kelpskörden som retar mig — att de måste åka ut på en tjejbåt — men de är okej med det. Egentligen har männen här känt mig länge och har sett mig gå igenom mina växtvärk och har hjälpt mig så mycket.”

Puckett började med quahog musslor och lade sedan till pilgrimsmusslor och ostron. Hon hade länge velat odla tång, men visste inte var hon skulle börja. En annan ostronodlare berättade för henne om GreenWave’s Farmer-in-Training programmet, som lärde henne hur man använder 3D-modellen, gav henne sedan gratis kelpfrö för hennes första skörd. Hon odlar nu en skaldjursplats på ett tunnland och - på djupare vatten - en två tunnland kelpplats, båda arrenderade av staten. Hennes kelp "växte som en galning", sa hon. "Det var häpnadsväckande."

en vindkraftspark i vattnet
Vindkraftparken Block Island, den första kommersiella vindkraftsparken till havs i USA. Ionna22

Puckett är glad att hennes arbete håller på att stävja föroreningar, och hon är stolt över att Block Island är platsen för USA: s första vindkraftsparken till havs, som började fungera 2016 och har ökat turismen till ön, enligt en nyligen publicerad studie. Puckett ser turbinerna som framtida ankare för att odla hennes tång. Smith tycker att det är en bra idé. "Varför bara skörda vind, när vi kan göra mat och gödsel i samma utrymme?" han sa.

Smith vill replikera Pucketts framgång någon annanstans. "Föreställ dig effekten om vi skalade den här modellen globalt. Möjligheterna är obegränsade, säger han. Han föreställer sig 50 småskaliga gårdar, var och en med ett nav för skaldjur och kläckeri på land, och en ring av entreprenörer för att utveckla marknader för produkterna.

"Vi vill ha 100 000 Catherine Pucketts över hela världen", sa han. "Otroligt nog är människorna som kommer till den här branschen inte grisade fiskare som jag - vi har gott om sådana - majoriteten är kvinnor. Detta innebär att kvinnor kan vara arkitekterna bakom den blå ekonomin. Det är en mycket spännande framtid."

Marlene Cimons skriver för Nexus Media, en syndikerad nyhetssändning som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur.

Senaste blogginlägget

Kommer vi att slås samman med maskiner?
September 04, 2023

Av Siri Steiner, med ytterligare rapporter Nicole Dyer, Jenny Everett och Martha Harbison | Publicerad 1 augusti 2005 23:00 EDT Mönstret är bekan...

Inte ens ett "Manhattan-projekt" kommer att göra idiotsäker, terroristsäker kryptering möjlig
September 04, 2023

Genom design håller kryptering hemligheter hemliga. Nästan hela tiden är det här fantastiskt, men det är irriterande för politiker som försöker kam...

Det konstigaste du kommer att se idag: luftföroreningar representeras av näsborre-hårlängd
September 04, 2023

Clean Air Asia skapar en märklig visualisering av luftföroreningar i asiatiska städer som representeras av längden på näsborrarnas hår. De färgade...