Södra Florida anpassar infrastrukturen till stigande havsnivåer

Uppdateringar för motståndskraft mot klimatförändringar kan göra det möjligt för samhällen som Miami Beach att överleva århundradet, men de kostar miljontals dollar.

Vänster: Gröna färger indikerar låga höjder, stiger genom gult och brunt, till vitt på de högsta höjderna. Även de högsta höjderna är bara cirka 60 meter (197 fot) över havet. Höger: höjder 5 meter (16 fot) över havet har färgats blå, och ljusare blått indikerar höjder under 10 meter (33 fot). Dessa områden är särskilt känsliga för översvämningar från stormfloder, som förvärras av klimatförändringarna.

Vänster: Gröna färger indikerar låga höjder, stiger genom gult och brunt, till vitt på de högsta höjderna. Även de högsta höjderna är bara cirka 60 meter (197 fot) över havet. Höger: höjder 5 meter (16 fot) över havet har färgats blå, och ljusare blått indikerar höjder under 10 meter (33 fot). Dessa områden är särskilt känsliga för översvämningar från stormfloder, som förvärras av klimatförändringarna. NASA Earth Observatory/SRTM Team NASA/JPL/NIMA

I södra Florida har mer frekventa och destruktiva översvämningar på grund av klimatförändringar blivit ett allvarligt problem. Denna rapport den 19 mars av PBS News Hour och WPBT tittar på hur samhällen som Miami Beach och Broward County försöker anpassa sina fysiska system för att stå emot den nya verkligheten.

Dräneringsinfrastrukturen på Floridas kust har förlitat sig på gravitationen för att dra nederbördsavrinning från högre kanalnivåer till lägre havsnivåer, enligt rapporten. Men värmande temperaturer höjer havsnivån för högt för att dessa system ska fungera, genom att storleken på vattenmolekylerna utökas vid havets yta, samtidigt som de smälter glaciärer som historiskt sett höll mycket av världens sötvatten borta från hav. Klimatförändringarna orsakar också kortare men skyfallande regn, vilket skapar mer avrinning än vad dräneringssystemen byggdes för att hantera på en gång.

De första orden i avsnittet, som uttalades av fiskebåtskaptenen och Floridan Dan Kipness, satte en pragmatisk ton. "Kaptener är vana vid att titta på havet", säger Kipness,

Folkvalda i södra Florida har formellt accepterat en prognose från U.S. Army Corps of Engineers, att havsnivån kommer att stiga tre till sju tum år 2030 och nio till 24 tum år 2060. Med oförminskad styrka skulle dessa förändringar i stort sett utplåna Miami Beach före seklets slut. Men att ha det politiska kapitalet på plats har gjort det möjligt för avdelningar för offentliga arbeten att ta på sig renoveringar av avlopps-, väg- och vattenreningsverk för att hantera den föränderliga miljön. Kostnaderna är redan höga och kommer sannolikt att öka: Miama Beachs befintliga masterplan för dagvattenhantering kommer att kosta 200 miljoner dollar under de kommande 20 åren bara för att hålla jämna steg med havsnivåhöjningen, enligt rapporten, och nyligen röstade "kommissionärer för staden Miami Beach om åtgärder som förväntas fördubblas till 400 miljoner dollar, kostnaden för att hålla vatten borta från staden gator.”

Den politiska situationen är dock ungefär lika svår som miljön. "En av de största utmaningarna vi har i södra Florida och över hela landet," berättar Richard Grosso reporter, "är det här kopplingen mellan de bästa långsiktiga investeringarna och ekonomiska strategierna för ett samhälle mot. en politisk process som är kortsiktig när det gäller dess belöningar.” Grosso, chef för miljö- och markanvändningsrättskliniken och professor i juridik vid Nova Southeastern University, fortsätter:

Havsnivåhöjning och politisk osäkerhet skrämmer inte människor från södra Florida, tydligen: Enligt en färsk rapport från den offentliga radiostationen WBUR, bostadspriserna i regionen har stigit nästan 10 procent det senaste året.

Flytta bort från kusterna, och klimatförändringarnas effekter är ibland mer subtila, men fortfarande verkliga. Som rapporterats i månadens tryckta nummer av Popular Science, ett laboratorie vid Boston University jämförde anteckningar om Massachusetts flora och fauna skrivna av Henry David Thoreau i mitten av 1800-talet, med dagens förhållanden. Bland deras upptäckter: träd lämnar ut en hel månad tidigare, och vilda blommor blommar tre veckor tidigare än på Thoreaus dag. Framträdandet av sångfåglar, insekter och bin verkar vara mindre påverkade än så länge.

Senaste blogginlägget

Se rika människor tjäna mer pengar än du i realtid [Infographic]
August 25, 2023

Hur mycket tjänar Kobe Bryant och andra på en minut jämfört med en minimilönarbetare. Sextio sekunders lön CNNMoneyhar publicerat en fantastisk v...

Efter framgångsrik uppskjutning landar SpaceX-raketen på drönarskepp men välter
August 26, 2023

16:55: Ännu en uppdatering från Elon. Det verkar som att företaget gör framsteg! Raketen landade faktiskt. Musk säger att vi bara har bilder för ti...

GPS-halsband hjälper viltforskare att svara på viktiga frågor
August 25, 2023

Så här påverkar jägarefinansierad GPS-halsband storviltsförvaltningen i väst. Den här historien visades ursprungligen påUtomhusliv.Två typer av mä...